Enfisema polmonare

COS’È
L’enfisema polmonare è una malattia cronica e progressiva, che determina un graduale peggioramento della funzionalità respiratoria e una significativa limitazione delle attività quotidiane e della qualità della vita. Queste alterazioni avvengono a seguito di una dilatazione permanente degli spazi aerei più periferici del tessuto polmonare (acini polmonari), con una distruzione della trama elastica del tessuto polmonare e con la formazione di bolle. Si manifesta con una progressiva mancanza di respiro, inizialmente durante lo sforzo e successivamente anche a riposo. Il trattamento dell’enfisema è prevalentemente di tipo pneumologico e riabilitativo. In casi selezionati, la chirurgia può tuttavia integrarsi con queste forme di trattamento allo scopo di ottenere un trattamento più efficace dell’enfisema.

COME SI RICONOSCE
L’enfisema polmonare è associato a una progressiva compromissione della respirazione, e si manifesta con una mancanza di respiro inizialmente durante sforzo e successivamente anche a riposo. Nella fasi più avanzate la conformazione della gabbia toracica viene a essere alterata dalla dilatazione dei polmoni e assume una conformazione cosiddetta ‘a botte’. Nella sua fase avanzata l’enfisema causa una grave compromissione della qualità della vita, con una marcata limitazione nelle attività quotidiane, ed è associato a una riduzione della sopravvivenza.

PERCHÉ CI SI AMMALA
La causa principale dell’enfisema polmonare è l’esposizione a fattori come il fumo di sigaretta, eventualmente favorito da fattori genetici come il deficit di alfa-1 antitripsina, un enzima che è coinvolto nella conservazione del tessuto polmonare mediante l’azione di contrasto nel confronto dell’attività di altri enzimi come le  proteasi, sostanze rilasciate dai globuli bianchi che causano una distruzione del tessuto polmonare. L’enfisema polmonare può inoltre associarsi ad altre malattie che hanno fattori di rischio comuni, come il tumore del polmone.

QUALI INDAGINI EFFETTUARE
Spirometria con pletismografia corporea
Emogasanalisi arteriosa
Tomografia computerizzata (TC)
Indagini complementari: scintigrafia polmonare, ecocardiografia, test da sforzo cardio-respiratorio

COME SI CURA
Il trattamento dell’enfisema polmonare è di regola medico e riabilitativo. In casi selezionati, come in presenza di bolle voluminose o quando la rottura delle bolle dia luogo a un collasso del polmone (pneumotorace), può essere indicata la chirurgia. Nel trattamento dell’enfisema avanzato, in cui le terapie mediche e riabilitative sono scarsamente efficaci, possono trovare indicazione interventi come la chirurgia di riduzione del volume polmonare, che consiste nella asportazione chirurgica delle aeree di polmone maggiormente compromesse dall’enfisema, allo scopo di migliorare la funzione del tessuto polmonare residuo e la motilità del torace e del muscolo diaframma. Questa chirurgia si è dimostrata efficace in pazienti selezionati consentendo non solo di migliorare la qualità della vita dei pazienti operati, ma anche la sopravvivenza a lungo termine. Negli ultimi anni sono state implementate procedure endoscopiche di riduzione di volume polmonare, che attualmente vengono preferite in alcuni casi alla procedura chirurgica. Il trapianto polmonare rappresenta infine una ulteriore opzione di cura nei pazienti affetti da enfisema di grado avanzato.